“Mi semestre en Canadá” – sometido por Nydmarie Rivera

Nydmarie Rivera_Canada_Spring 2014 TRUAl estudiar en el extranjero puedes conocer otros estilos de vida y de gente nueva. Estas oportunidades son únicas en la vida y es bien importante aprovecharlas al máximo para retarse a uno mismo, realizar sus sueños y aprender cosas nuevas todos los días.

La primera semana de clases estuve nerviosa pero a la vez emocionada por la nueva experiencia. Verdaderamente fue una experiencia única y muy bonita, ya que la Universidad de Thompson River hace que los estudiantes extranjeros se sientan como en casa. Además, la Universidad tiene un programa especial conocido como “International Students Activity Program” (Programa de Actividades para Estudiantes Internacionales) que ofreció actividades variadas donde pude conocer y compartir con otros estudiantes internacionales, viajar por Canadá y aprender sobre la cultura canadiense.

Para mí, uno de los mejores momentos de mi experiencia de estudios en el extranjero fue cuando la administración de la Universidad de Thompson River izó la bandera de Puerto Rico en la entrada del edificio internacional, honrándome como la primera puertorriqueña que haya estudiado en su campus universitario.

Por otro lado, tuve la oportunidad de tomar clases similares a las que ofrece la UNE y el trato de los otros estudiantes, los profesores y la administración fue bien amable y hospitalario. Puedo decir que a través de esta experiencia pude crecer tanto en lo profesional como en lo personal.

La experiencia de conocer personas de diferentes culturas fue verdaderamente asombrosa. Diría, sin temor a equivocarme, que la gente que conocí en TRU son como una nueva familia para mí, tanto que todavía nos seguimos comunicando y hablando por el internet. Además, siento que si algún día regreso a Canadá, me voy a sentir como en casa.

Siempre he dicho que cuando uno quiere alcanzar una meta, tiene que ser perseverante y hacerlo que pase. Eso fue justo lo que hice al estudiar en Canadá por un semestre.

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“My Semester in Canada” – Nydmarie Rivera

Nydmarie Rivera_Canada_Spring 2014 TRUStudying abroad allows you to experience another lifestyle and meet new people. It is a once in a lifetime opportunity and taking advantage of it allows you to seek out new experiences that will challenge yourself to make your dreams come true and learn something new everyday.
During the first week of classes, I was nervous and excited at the same time because of this new experience. Thompson Rivers University (TRU) made the international students feel like they were at home away from home. They had a special program known as the “International Student Activity Program (ISAP)” that offered various activities for international students to meet and get to know each other while traveling in Canada and learning about the Canadian culture.

The best part about my study abroad experience was when TRU placed the Puertorrican flag outside the international students building, to honor me as the first Puertorrican student studying at their university campus.

I had the opportunity to attend the same courses that my home university offers and the approach of my professors, the administration, classmates and the rest of the students were very kind and welcoming. My experience studying abroad helped me to grow both personally and professionally. Also, the process of meeting new people with different backgrounds and cultures was truly amazing. I am not afraid to say that many people I met at TRU are like new family members and we still chat and Skype with each other everyday. I know that if I go to Canada again I will feel like at home. I always say that when you really want to accomplish a goal, you have to be perseverant and make it happen and that is what I did by studying in Canada for a semester.

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“Mi semestre en Finlandia” – sometido por Maralys Cedeño Oyola

Maralys Cedeno_Finlandia_Spring 2014_flagVivir en un país en el que no hablan tu idioma y no tienen tus costumbres puede ser un poco retante, pero eso fue lo que definitivamente me motivó a realizar un semestre de intercambio en el país de Finlandia. Gracias a esta gran experiencia pude ver el mundo desde otra perspectiva, aprendiendo que hay más cosas que descubrir al otro lado del mundo. Aparte de la educación, lo mejor que me llevé de esta grandiosa experiencia fue poner el nombre de Puerto Rico en alto y conocer a un gran grupo de personas que sin duda alguna puedo llamar amigos. Definitivamente les recomiendo a todos los estudiantes que se atrevan a realizar un intercambio, ya que sé que no se arrepentirán.

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“My Semester in Finland” – Maralys Cedeño Oyola

Maralys Cedeno_Finlandia_Spring 2014_flagLiving in a country where people do not speak your language and do not have your same traditions and lifestyle can be a bit challenging.  However, that was what motivated me to study abroad in the country of Finland.  Thanks to this extraordinary experience, I was able to see the world from a different perspective and learn that there is more to be discovered in other parts of the world.  In addition to the education, the greatest thing I took away from this amazing experience was the opportunity to represent Puerto Rico abroad and to meet a large number of people that, without doubt, I can now call friends. I definitively recommend that every student study abroad. I am sure you will not regret it!

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“Mi semestre en Finlandia” – Nicole Soto Pérez

Nicole Soto_Haaga Helia_Finland_ Spring 2014_flag“El mundo es un libro y los que no viajan solamente leen una página”- San Agustín

Haber estudiado en el extranjero, en la Universidad de Ciencias Aplicadas de HAAGA-HELIA en Helsinki, Finlandia, fue la mejor decisión que he tomado en mi vida.  Al estudiar en el extranjero, uno se enfrenta a diferentes retos que hacen que uno crezca como persona, emocional y mentalmente.  Expande tu perspectiva sobre diferentes culturas y estilos de educar y aprender, ayudándote a entender cada uno de ellos mejor.  Puedo decir que luego de esta experiencia, que me cambió la vida, tengo familia en diferentes partes del mundo. Además haber experimentado otros métodos de enseñanza fue bien interesante, aunque a la vez un gran reto.  Pude superar, sin embargo, muchos de estos retos, como por ejemplo hacer presentaciones orales en inglés. Esta experiencia me ha cambiado la vida y definitivamente le recomendaría a todos los estudiantes que lo hicieran, por lo menos una vez en su vida.

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“My Semester in Finland” – Nicole Soto Pérez

Nicole Soto_Haaga Helia_Finland_ Spring 2014_flag“The World is a book, and those who do not travel read only a page” – Saint Augustine

Studying abroad in Finland at HAAGA-HELIA University of Applied Sciences was, without a doubt, the best decision I have ever made. When studying abroad, one confronts many different challenges that can make them grow as a person mentally and emotionally. It can expand your perspective about different cultures as well as ways of teaching and learning, helping you to understand each of them better. Following this life changing experience, I now say that I have family in different parts of the world. Also, being able to learn from different teaching methods was very interesting but challenging at the same time. However, I was able to overcome this and other personal challenges, such as speaking and giving oral presentations in English. This has been a life changing experience for me and I would definitely recommend that every student study abroad at least once in their life.

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“Mi semestre en Finlandia” – sometido por José Serrano Marchán

Jose Serrano_Haaga Helia_Finland_Spring 2014_FlagMi experiencia en Helsinki fue, definitivamente, la mejor vivida hasta ahora. Finlandia tiene una cultura interesante, donde se respetan los unos a los otros y la independencia individual es clave. Es una sociedad que convive en Paz, y los bienes ajenos se respetan. La educación va de la mano con la cultura, se aprecia la individualidad y el espacio, y el estudiante es más “libre”.

Durante el semestre que pasé en Finlandia conocí gente maravillosa. Puedo decir que tengo colegas y familia alrededor del mundo. Conocí y compartí con muchísimas culturas. También tuve la oportunidad de viajar a lugares que jamás imaginé pisar: Estonia, Suecia y Rusia.

Exhorto a los estudiantes a que aprovechen sus años universitarios y la oportunidad de estudiar en el extranjero. ¡Será la mejor experiencia que podrás vivir!

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“My Semester in Finland” – José Serrano Marchán

Jose Serrano_Haaga Helia_Finland_Spring 2014_FlagMy study abroad experience in Helsinki was definitively the best experience in my life, so far.  Finland has an interesting culture where people respect one another and individual independence is key. It is a society that lives in peace and individual possessions are respected.  Education is a very important part of the culture. Individuality and personal space are appreciated and students are allowed more freedom.

During my semester in Finland, I met wonderful people. I can now say that I have colleagues and family around the world.  I got to know and spend time with people from many cultures and had the opportunity to travel to places I never imagined I would visit, like Estonia, Switzerland and Russia.

I encourage students to take advantage of their time in university and not to miss the opportunity to study abroad. It is the best experience you will ever live!

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“Mi semestre en Finlandia” – sometido por Laura Viera González

Laura Viera en Helsinki, Finlandia

Definitivamente, participar de un semestre de intercambio en un país diferente al tuyo te cambia. Cambia la ignorancia en conocimiento, el conformismo en ansias de progreso y la memorización en aprendizaje. Luego de esta maravillosa experiencia animo a todos a participar de algún programa de estudio en el extranjero.

Tuve la oportunidad de estudiar y vivir en Finlandia por seis meses y fueron inolvidables. Los beneficios son muchos, no solo educativos, sino también personales. Desarrollé y fortalecí una gran variedad de habilidades necesarias para cualquier ámbito en la vida, como adaptación al cambio, formar relaciones interpersonales saludables y duraderas, resolución de conflictos, lenguajes, entre otros. Además, durante el semestre de estudio tuve la oportunidad de conocer a personas de todo el mundo que eran pasajeros, igual que yo, de esta gran aventura.

Algo que muchos comentan acerca de Finlandia es que su sistema educativo es de los mejores en el mundo. Pienso que esto no solo tiene que ver con los materiales, profesores o especializaciones, sino más bien con la forma de pensar. Los estudiantes desde temprana edad son instados a pensar creativamente en vez de solamente recibir una información determinada.

En mi semestre en Haaga-Helia pude interactuar con muchos locales pues me involucré con la iglesia y la comunidad Adventista en Finlandia. Donde estuve viviendo durante el semestre tuve la dicha de compartir el apartamento con siete chicas más. Los países representados fueron Francia, España, Polonia, México y Puerto Rico. Las historias, experiencias y dificultades compartidas con mis compañeras de apartamento son inolvidables. Es como si tuviera una familia extendida.

Al estar en Europa pude sentir la diferencia de culturas y es muy grande y notoria. Así como muchos no sabían dónde queda Puerto Rico, yo no conocía muy bien toda la extensa variedad de países que hay en Europa y el resto del Oriente. Viví la palabra intercambio en todos sus sentidos: intercambio con personas, culturas, conocimiento y vidas.
Uno de los retos más grandes para mí en esta experiencia fue el dinero. Hay muchas maneras de conseguir los fondos necesarios: cartas de auspicios, becas, fondos y donaciones, etc. Si yo pude lograr este viaje con mucha ayuda y vendiendo galletas, tú también puedes lograrlo. Dale alas a tus sueños y aprovecha esta maravillosa oportunidad. Te recomiendo que estudies en el extranjero. Tu vida no será igual, sino una versión mejorada.
Abajo comparto unos “blogs” sobre mis experiencia en Finlandia:

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My Semester in Finland – Laura Viera González

Laura Viera en Helsinki, Finlandia Participating in a study abroad program in a country different than yours definitely changes you.  It changes ignorance into knowledge, conformism into a longing for progress, and memorization into learning.  After this marvelous experience, I encourage everyone to participate of a study abroad program.

I had the opportunity to live and study in Finland for six months and they were unforgettable.  The benefits of studying abroad are many and not only educational, but personal as well.  My experience allowed me to develop and strengthen a variety of valuable skills in many areas of life including: adapting better to change, developing healthy and long-lasting relationships, conflict resolution, language skills, among others.

During my semester of study abroad, I was fortunate to meet people from all over the world that were also passengers in this great adventure with me.

Many people call Finland’s education system the best in the world.  I think this has to do not only with the quality of the professors, the materials in class or the specializations, but also with their mentality.  From an early age students in Finland are encouraged to think creatively instead of just receive and digest specific information.

In Finland I was also able to interact with many locals through my involvement with the Finnish Adventist Church and its community.  I was also very fortunate to meet many people in the place where I lived, since I shared an apartment with 7 other female students from different countries.  The countries represented in the apartment were France, Spain, Poland, Mexico and Puerto Rico. The stories, experiences and challenges I shared with this group of students are unforgettable.  It is as if I have a new extended family.

Being in Europe, I was also able to experience the cultural differences between Europeans and my own culture. Just as many of them had no idea where Puerto Rico is located, I also realized that I wasn´t aware of all of the different countries on the European continent. Through this kind of opportunity you truly experience the word exchange in all kinds of ways. You “exchange” with people, with cultures, knowledge and ways of life.

For me, one of the main challenges of this experience was the money.  There are many ways to find funds to study abroad such as grants, donations, sponsorship. If I was able to go on this trip, with a lot of help and selling cookies, you can do it too. Give wings to your dreams and take advantage of this great opportunity.  I recommend you study abroad. Your life will not be the same, but rather an enhanced version of it!

Below are the links to some blogs about my experience in Finland:

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